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ジアトキサンチンは
動物の免疫力の向上や防御に効果が期待される
カロテノイドの一種です

ジアトキサンチンとは

ジアトキサンチンに関する研究

ジアトキサンチンはカロテノイドの一種であり、株式会社ユーグレナと京都大学の菅原達也教授との共同研究により、微細藻類ユーグレナ(和名:ミドリムシ)由来のジアトキサンチン含有カロテノイドを継続摂取することで、血糖値の上昇が抑制されることが示唆されるという研究結果が発表されました。

株式会社ユーグレナでは、以前にもユーグレナ粉末を摂取することで糖尿病モデルマウスの血糖値上昇を抑制するという効果を確認しており(文献1)、ジアトキサンチン含有カロテノイドがその活性成分の一つである可能性が示唆されています。

ジアトキサンチンの機能

カロテノイドは黄-橙-赤色を呈する脂溶性色素化合物であり、代表的なものとして、人参に含まれるβカロテノイドが挙げられます。カロテノイドは野菜や果物に加えて海藻や微細藻類、シアノバクテリア等に含まれています。動物はカロテノイドを生合成できないため、私達は食品によってカロテノイドを体内に取り込んでいます。

海洋生物がもつカロテノイドの中には、陸上生物とは異なるものが見られます。代表的なものとしてはサケなど含まれるアスタキサンチンやワカメなどの褐藻に含まれるフコキサンチンが挙げられます(文献2)。ユーグレナはジアトキサンチンと呼ばれるカロテノイドを含有しており、これはクリオネの生殖腺や内臓に豊富に存在するカロテノイドとして知られています。(文献3)。

 

クリオネは肉食の軟体動物であり、リマキナと呼ばれる藻や微細藻類を餌としている小型の貝を捕食しています。リマキナは餌からジアトキサンチンなどのカロテノイドを直接吸収しますが、クリオネはリマキナから摂取したジアトキサンチンを酸化的にペクテノロンに代謝します(文献4)。ジアトキサンチンのC-4’にカルボニル基を挿入することでカロテノイドの色が黄色から赤色に変わり、抗酸化及び光保護作用が強化されます。このことからクリオネの生殖腺と内蔵は明るいオレンジ色であり、光保護剤として生殖腺にペクテノロンを蓄積しています(文献4)。

このように動物においてカロテノイドは重要な役割を果たしており、前述のとおり、動物の免疫力の向上や防御に役立っていることが明らかにされています。アスタキサンチンはメタボリックシンドローム予防効果(文献5)や大腸がん予防6)に効果的であることが報告されており、フコキサンチンは抗肥満作用(文献7)や血糖値改善効果(文献8)が報告されていることから、ジアトキサンチンについても健康への効果が期待される。

 
​引用文献

株式会社ユーグレナ 微細藻類ユーグレナの継続摂取により血糖値上昇の抑制を示唆する研究結果を確認しました。

1

海洋性カロテノイドの健康機能

2

Carotenoids as natural functional pigment

3

Carotenoids of sea angels Clione limacina and Paedoclione doliiformis, from the perspective of food chain.

4

石倉正治,他.3.5 血圧・血糖・高脂血症・肥満(メタボリックシンドローム),p70-84、矢沢一良編著「アスタキサンチンの科学」,成山堂書店,2009年.

5

Yasui Y, et al., Chem. Biol. Interact., 93, 79, 2011.

6

Maeda H. et al., Biochem. Biophys. Res. Commun., 332, 392, 2005.

7

Nishikawa S, et al., Phytomedicine 9, 389, 2012.

8

​関連サイト

[大人の健康生活ガイド] 「ミドリムシ」の成分が血糖値の上昇を抑制 期待できる健康効果

[日経バイオテク] 株式会社ユーグレナ、微細藻類ユーグレナ由来のジアトキサンチン含有カロテノイドの継続摂取により、血糖値の上昇が抑制されることを示唆する研究結果を確認しました

[exciteニュース] 微細藻類ユーグレナ由来のジアトキサンチン含有カロテノイドの継続摂取により、血糖値の上昇が抑制されることを示唆する研究結果を確認しました

[PRTIMES] 微細藻類ユーグレナ由来のジアトキサンチン含有カロテノイドの継続摂取により、血糖値の上昇が抑制されることを示唆する研究結果を確認しました